La reconnaissance du mérite enfin attestée.

 

DOCTOR HONORIS CAUSA ou doctorat honoraire

Le grade de docteur honoraire ou doctor honoris causa (ou ad honorem) est un titre honorifique attribué par procédure d'exception. A l'origine une université, lieu de savoir par excellence, attribuait le grade de doctor honoris causa pour distinguer une docte personnalité dont les connaissances et la sagesse étaient considérées exemplaires, mais aussi pour pouvoir en retour s'enorgueillir d'avoir reconnu et "recruté" dans ses rangs ladite personnalité. Dans le passé les universités ont aussi parfois décerné des titres plus pittoresques que doctor honoris causa, comme doctor ou professor angelicus, eximius, mirabilis, subtilis, illuminatus... L'acte d'investiture d'un docteur honoraire ou doctor honoris causa est souvent encore l'occasion du déploiement d'un protocole ancien (autrefois en latin).

De nos jours l'attribution d'un grade ou titre honoraire comme doctor honoris causa peut répondre à l'un des trois besoins suivants :

  • reconnaître et distinguer une personnalité hors du commun qui a apporté une contribution notable à son champ d'expertise, à l'enseignement supérieur ou à une institution en particulier,

  • honorer simultanément le récipiendaire et l'institution,

  • récompenser ou encourager des donations passées ou futures.

 

La plupart des règlements insistent sur des qualités morales comme la probité, et un autre critère également important pour la nomination d'un doctor honoris causa est la reconnaissance par les pairs. On peut rencontrer des doctor honoris causa dans tous les champs du savoir, qu'il s'agisse des lettres et des arts, des sciences exactes, des sciences humaines ou sociales, de la philosophie...

En réalité les distinctions honoraires peuvent être de niveaux variés, la plus prisée étant bien sûr celle de docteur honoraire (doctor honoris causa), encore que celle de professeur émérite (professor emeritus) ne soit pas dédaignée par les enseignants, auxquels leur propre université d'appartenance n'oserait pas accorder le doctorat honoraire, du moins tant qu'ils y sont en activité.

L'Université Multiculturelle Internationale, pour sa part, délivre une maîtrise honoraire (magister honoris causa) et un doctorat honoraire (doctor honoris causa).